Jour: institutions scientifiques

Autopsie d’une requête ratée de non-publication

UBS achète l’Uni : le scandaleux contrat secret entre l’Université de Zurich et la grande banque.

Par Marcel Hänggi. Pour la première fois en Suisse, une instance judiciaire a été appelée à décider si une université peut conclure un accord secret avec un sponsor. Le contrat sujet à caution de l’Uni de Zurich avec UBS est désormais presque entièrement publié et son contenu a une odeur de scandale. Mais c’est toute la procédure qui permet de mieux comprendre les processus de décision.

Le contrat secret portant sur 100 millions que l’Uni de Zurich (UZH) a signé le 22 mai 2013 avec l’UBS Foundation égratigne fortement l’indépendance académique de l’Uni telle que garantie par la loi. C’est ainsi qu’UBS, qui figure derrière l’UBS Foundation partenaire du contrat, obtient des droits de branding étendus sur l’Institut d’économie, un siège assuré au sein du conseil de l’Institut et l’accord bénéficie de l’exclusivité. J’en ai parlé dans la WOZ du 28 novembre.

Ce qui nous intéresse surtout aujourd’hui, c’est les modalités de publication du contrat et ce que les processus de décision ont mis au jour. D’ailleurs, la bataille n’est pas entièrement terminée : l’UZH a encore le droit de garder secrets quelques rares passages de l’accord. Avec mon collègue Matthias Daum de Die Zeit, nous avons déposé un recours à ce propos au Tribunal administratif cantonal.

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90% de transparence dans l’accord entre l’Uni de Zurich et UBS

 

Indice de transparence dans la recherche : recherche génétique à l’Université de Zurich. (Photo Balz M. Murer/RDB)

Par Marcel Hänggi. Pour la première fois, on dispose en Suisse d’un jugement de première instance sur la question de savoir si les universités peuvent conclure des accords secrets avec des milieux privés.

 En avril 2012, l’Uni de Zurich (UZH) informe qu’elle accepte une somme de 100 millions de francs d’UBS pour créer l’UBS International Center of Economics in Society. La liberté académique y serait garantie, d’ailleurs c’est spécifié par écrit dans l’accord. L’UZH a catégoriquement rejeté une requête de consultation du dossier en vertu de la Loi cantonale sur l’information et la protection des données (IDG) visant à vérifier cette clause. Avec mon collègue Matthias Daum (Die Zeit Suisse), j’ai recouru auprès de la Commission de recours des Hautes écoles zurichoises (Reko).

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L’Uni de Zurich doit publier son contrat avec UBS

Financement controversé de chaires : la loi sur la transparence vaut aussi pour l’Université de Zurich. (Photo Keystone)

Par Marcel Hänggi. Pour la première fois en Suisse, un contrat de sponsoring d’une Haute école a été jugé à l’aune du principe de transparence. La Commission de recours des Hautes écoles zurichoises a tranché: l’Uni de Zurich (UZH) doit publier au moins une version caviardée de son contrat avec UBS. Ce cas pourrait avoir valeur de signal.

Le 19 avril 2012, UBS et l’UZH ont fait état de leur accord : par le biais d’une fondation, UBS verse 100 millions de francs grâce auxquels est créée à l’UZH l’UBS International Center of Economics in Society, pourvue de cinq chaires. Il a été dit au cours de la conférence de presse que la liberté académique serait garantie par contrat.

Cependant, l’Université n’a pas voulu publier le contrat. Marcel Hänggi, collaborateur indépendant de la WOZ, et Matthias Daum, correspondant en Suisse de Die Zeit, ont déposé chacun une requête de consultation de dossier en vertu de la loi cantonale sur la protection de l’information et des données (Informations- und Datenschutzgesetz, IDG) et ont recouru contre le refus par l’UZH de la requête. La procédure a été instruite sous la forme écrite par l’instance de recours de Hautes écoles zurichoises (Rekursstelle der Zürcher Hochschulen). Une décision intermédiaire est tombée à fin avril. Plus…


Contrat Uni Zurich-UBS : passages décisifs désormais publiés

 

 

Par Marcel Hänggi. L’Université de Zurich s’obstine à ne pas publier les contrats de sponsoring de chaires. Mais les passages déterminants du contrat avec UBS sont désormais quand même connus.

Kaspar Villiger et le recteur de l’UZH Andreas Fischer annoncent la coopération en avril 2012. Mais ils ne disent rien des détails du contrat. (Photo Keystone)

Le 18 avril, l’Université de Zurich (UZH) a conclu un contrat avec UBS – ou, plus précisément, avec la fondation créée à cet effet, UBS Foundation of Economy in Society – à hauteur de 100 millions de francs. Cette somme permettra de créer à l’UZH le UBS Center of Economics in Society ainsi que cinq chaires d’économie. Le professeur Ernst Feh, directeur désigné du nouveau UBS Center, assure que la liberté économique est garantie « trois fois ou quatre fois » par contrat. Jusqu’ici, il n’a pas été possible de vérifier cette assertion : les contrats sont secrets. Plus…

 

 

 


Il y a-t-il des contrats secrets à l’EPFL?

Par Marcel Hänggi. Le mot «transparence» est un mot magique dans les milieux scientifiques. Mais les centres de recherche s’y tiennent-ilsvraiment? Pour la WochenZeitung (WOZ), j’ai voulu vérifier cela auprès des deux Ecoles polytechniques fédérales.

Les Ecoles polytechniques fédérales ne jouent pas la transparence sur le financement des chaires de recherche: laboratoire à l’EPFL (Photo : Keystone)

 M’appuyant sur la loi sur la transparence (LTrans), j’ai demandé à Lausanne d’avoir accès aux contrats avec Nestlé concernant deux «Chaires Nestlé». La requête a été refusée: les contrats contiennent des clauses secrètes. Cette justification est éloquente: un contrat de financement de chaire avec des clauses secrètes n’est pas compatible avec une «bonne pratique scientifique». La suite en allemand…